Hoppin’ in Hopkins, Belize

hopkins2

De reis naar Hopkins is prachtig. In een chickenbus vol met rasta’s raken we met verschillende locals aan de praat. Nina zal ik nooit vergeten. Een schattig meisje van 11 jaar dat haar afrohaar te leuk opgestoken heeft. Ze vraagt of ik dat dancehall liedje wat op staat misschien wel ken. En of ik haar neef uit Europa ken, vast wel. De bus dropt ons bij een grote T-splitsing tussen Dangringa en Hopkins. Dezelfde bus pikt ons weer op, Nina zwaait vrolijk naar me, brede glimlach op haar knappe gezichtje. We worden gedropt bij een onverharde weg en beginnen maar gewoon te lopen in de hoop op een lift. Vier kilometer tussen de muggen lopen is niet zo fijn. Keep seizing dreams

My Mayan nahual: Tijax

10685458_10154740301620648_5457822967489253458_n

Deze reis staat voor mij in het teken van de Maya’s. Hun spiritualiteit en intellectualiteit zogen zich in mij op: ik bezocht twee Maya ruïnes, vond zelfs ruïnes op de bodem van de zee (daarover later meer). Hoe meer ik er nu over leer buiten mijn studie en alles wat ik er over heb gelezen, hoe meer verbonden ik me voel in deze magische wereld in Centraal-Amerika. Keep seizing dreams

Get the reggae rasta vibe in Caye Caulker, Belize

10403490_10154649089745648_1644210001467479106_n

Vanuit het traditionele Guatemala neem ik na een dagje niksen om het prachtige Tikal even te laten bezinken, de bus richting Belize om mijn twee favoriete Zweden te achtervolgen. Wat een verschil kan een landsgrens maken! De meerderheid van de bevolking van Belize spreekt Engels (of Creool Engels), heeft een donkere huidskleur (en meestal rastahaar) en de huisjes staan op stelten in verband met overstromingen in hurricane season. Ik ben blij verrast weer een nieuw stukje aardbol te gaan verkennen en laat de relaxte vibe meteen over me heen komen – nadat ik enorm sta te klungelen met de Belizaanse dollars, even wennen hoor. Keep seizing dreams

KLM celebrates 95 years!

Zoals het een echte Nicaraguaanse (die én op reis is én bijna geen verbinding heeft) betaamt, kom ik een beetje laat met dit nieuws. KLM is jarig! Ik hoef je niet eens uit te leggen wat het is. In die 95 jaar is KLM van een bijna ontastbaar begrip voor ‚den rijkeren mensch’ (ieks, vliegen!) als de eerste vliegtuigmaatschappij van het land naar inmiddels een geleefde ervaring voor bijna iedere Nederlander! Keep seizing dreams

Camping and watching the sunrise at the mysterious Maya ruins in Tikal

tikal6

Met geen woorden kan ik het magische gevoel beschrijven dat me overvalt. Na zoveel studies, theorieën en foto’s moest ik er gewoon ZIJN. Het over me heen laten komen. En dat doe ik, met volle overtuiging. De goden hebben dat zonder meer in de gaten, ik zet voet op de camping en het eerst wat ik zie is een slang die in jachtstand uitkijkt over het gras. Ik kijk even naar boven, geef de hemel een knipoog en vraag me ondertussen af of ik hier wel ga kunnen slapen.

Keep seizing dreams

Flores, the flooded town

flores5

De voordelen van in het laagseizoen reizen? Er zijn nog steeds bergen backpackers op de populaire bestemmingen te vinden waarmee je urenlang lol kunt hebben, alles is groen want het is regenseizoen… En regenseizoen betekent ook overstroomde dorpjes aan het water. Welkom in Flores, een dorpje op een mini-eilandje in het meer van Petén Itzá in het noorden van Guatemala. Keep seizing dreams

Hotspot » El Retiro Lodge, Guatemala

IMG_9178

Van verschillende vrienden kreeg ik de tip om naar El Retiro Lodge in Lanquín te gaan, nadat ik helemaal excited bij het zien van hun foto’s vroeg waar dat was. Een paradijsje verstopt bij de rivier, aan de rand van het dorpje. Na een lange reis vanaf Guatemala City kom ik dan eindelijk aan op mijn eerste backpackersbestemming en neem een privékamertje voor 10 euro – ik wil even tot mezelf komen in de natuur. Keep seizing dreams

Get lost among the clouds in Lanquín

lanquin

Midden in Guatemala vind je het dorpje Lanquín, hoog tussen de bergen verstopt. Eigenlijk valt er niet zoveel te beleven, het is puur een startpunt voor backpackers die tours doen richting Semuc Champey en de grotten daar – die van Lanquín zelf schijnen niet zo speciaal te zijn. Toch heeft Lanquín een plekje in mijn hart weten te bemachtigen met haar eigen charme. Keep seizing dreams